Black Jack pa Cuba: General John J. Pershings erfaring i den spansk-amerikanske krigen.

For de fleste amerikanere, oppmuntrer San Juan Hill opp bilder av Teddy Roosevelt og hans Rough Riders a kaste opp bakken til seier, men andre soldater spilte ogsa en viktig rolle i a kjore spansken i hoyden med utsikt over Santiago, Cuba. En slik soldat var 1. loytnant John J. Pershing, kvartemesteren for den 10. amerikanske kavalleriet, de beromte «Buffalo Soldiers.» Pershings erfaringer pa Cuba ga ham viktige slagmarkerfaring og viste ham hvordan en h r i krig oppforer sig. Dette ville lonne seg nar Pershing forte USAs h r til kamp pa frankrike felt i forste verdenskrig, mindre enn tjue ar senere.

Som spenninger oppvarmet mellom USA og Spania, var Pershing undervisningstaktikk pa West Point. Desperat a bli med i den handlingen han foreslo som uunngaelig, bombarderte han assisterende sekret r for krig, John Meiklejohn, med brev. Han skjonte at det var viktig a bekjempe plikten, «hvis jeg skulle akseptere enhver plikt som ville holde meg fra feltet tjeneste, faktisk hvis jeg ikke gjorde mitt ytterste for a skaffe en mulighet for feltjeneste, bor jeg aldri tilgi meg selv.»

Pershing var ikke helt uforberedt for kamp. En 1886-kandidat fra West Point, hadde sett plikt mot Plains indianerne med bade den 6. og 10. Cavalry Regiments. Den tiende var en av to sorte kavaleri-regimenter beordret av hvite offiserer. Pershing ble kalt «Black Jack» med henvisning til hans tjeneste med 10., og kallenavnet ble sittende lenge etter at han forlot det. Han l rte senere milit r taktikk og matematikk ved University of Nebraska, hvor han ogsa fikk en lovgrad.

Dessverre for Pershing, da slagskipet Maine eksploderte i Havanna havn den 15. februar 1898, krigsministeren fros alle West Point instruktorer til jobbene deres i lopet av krigen. Uteunted, Pershing innsa at den eneste veien til kamp var a bli bedt om forpliktelse av en linjenhet. Han skrev til kollega Guy V. Henry, kommandanten til sin gamle enhet, den 10. Cavalry, og ba om a bli med pa enheten som regimental quartermaster. Henry sendte et brev til assisterende sekret r for krig Meiklejohn og Pershing viste seg snart pa Meiklejohns kontor for a trykke for godkjenning. Da Pershing fortalte Meiklejohn: «Jeg skal trekke seg fra og bli med en nasjonalgard eller frivillig enhet som star en sjanse til a bli sendt til Cuba,» berikte Meiklejohn og godkjente ordrer for Pershing for a komme tilbake til den 10..

Pershing fant sin enhet i trening pa Chickamauga, Tennessee og flyttet med den til Port Tampa, Florida, hvor den skulle seile for Cuba. Den tiende var en del av brigadegeneral William R. Shafters femte korps, som hadde til hensikt a fange Santiago, den spanske hovedstaden i Cuba. Shafter, en veteran fra borgerkrigen og indiske kampene, hadde vokst myk og fett i sine tre og seksti ar og ble overveldet av oppgaven med a forberede sin styrke. Forvirring regjerte i Port Tampa hvor tusenvis av vanlige Army og frivillige soldater forberedt seg pa a forlate med liten orden. Den tiende kavaleriet tok plass pa Leona, et kystfartskjop som ble presset inn i milit rtjenesten. Lasting av skipet ble gjennomfort uten uhell, og Leona satt seil med 37 andre transporter den 13. juni 1898.

Turen gikk darlig. I tillegg til at Leona ble skilt fra konvoien, ble mennene under dekk sjosyk og sulten. Deres ull-arme uniformer var darlig egnet for tropisk klima, mye mindre eksistens i et varmt, trangt skip, og det var ingen kokemuligheter ombord pa skipet. Ubehagelige feltrantasjoner var den eneste maten tilgjengelig.

Til slutt, den 22. juni, gikk den tiende kavalleriet pa Daiquiri, tretten kilometer ost for Santiago. Det var ingen havneanlegg og sma bater ble brukt til a flytte mennene sa n r kysten som mulig. Mange menn matte hoppe fra batene som hadde utstyret sitt og vade til land. To menn druknet under overforingen. Neste dag, mens Pershing bodde ombord for a overvake landingen, skvadroner av den 10. og 1. Cavalry, og to fra 1. Frivillige Cavalry (Rough Riders), sammenstot med spanske enheter pa La Guarina, kjorte de spanskene fra deres forsvar pa grunn av tungt havarier. Den tiende tapte en mann drept og ti skadet.

Den 9. og 10. Cavalry i kampen om La Guarina, som stotter 1. Frivillige Cavalry (Rough Riders). (Kongressbiblioteket)

Pershing lengtet etter a v re sammen med sine menn, men Leona ble beordret vest for a hente 1000 rase kubanske opprorere av general Calixto Garcias kommando som hadde slatt spansk. Pershing var ikke imponert over opprorerne: «Et elendig parti de er, etter min mening vil de vise seg lite tjeneste for amerikanerne.»

Neste dag, som forte en pakkemule lastet med forsyninger, tok Pershing seg med sitt leirregiment. Til hans chagrin fant han at mennene tidligere hadde kastet bort alt annet enn deres mest essensielle utstyr, og de var na sultne og uten ly. Han tilbrakte de neste fem dagene, og reiste smal jungelstier, oppdrettsforsyninger, ingen enkel oppgave med tanke pa forvirringen pa strendene, hvor bare de enkelte offiserers innsats hadde brakt «i hvert fall sans for orden».

Forvirringen beskattet mange menns talmodighet, men ikke Pershing’s. Nar en offiser klaget over forsyningsproblemet og den «fete gamle slob» Shafter, konfronterte Pershing klageren og skjoldet: «Hvorfor kom du til denne krigen hvis du ikke kan sta pa gaffen? Krig har alltid v rt denne veien. . . Den gamle mannen du snakker om, kommer til a vinne denne kampanjen. Nar han gjor, vil disse tingene bli glemt. Det er malet som teller, ikke hendelsene. »

Ved 30. juni hadde nok tropper blitt landet for a starte forskuddet pa Santiago. Den tiende flyttet med sin oppdeling til innen to miles av byen der den satt opp leir pa en hoyde i n rheten av byen El Ponzo, venter pa de andre divisjonene a ordne seg selv. En halv mil nordvest for sin posisjon, Pershing spiste divisjonens mal, «de morke linjene med maskerte entrenchments og de mystiske blokkene i asene i San Juan.» Utover det kunne han glimt Santiagos sterke forsvar. Han visste at oppgaven lagt ut for h ren ikke ville v re lett. Ingen brann ble tillatt den kvelden, og hakkene gikk ut for a se etter fienden.

Med daggry av 1. juli kom artilleriets krasj, forste amerikaner, etterfulgt av spansk. I forti og fem minutter fortsatte duellen med amerikanerne a fa det verste av det. Deres svarte pulverpistoler helles royk og avslorte posisjoner, mens de spanske pistolene, ved hjelp av roykfritt pulver, forblev skjult. I n rheten av Pershing eksploderte en Hotchkiss-pistol og saret to troppere. De skremte kubanske opprorerne som var med Pershing flyktet.

Da barragen sluttet, begynte amerikanerne a sitte pa ryggen og beveget seg fremover langs en jungelbane. Oberst Ted Baldwin, 10. kommandant, bestilte Pershing til a fungere som en guide for regimentet, og sorget for at det fant sine mal og holdt et ordentlig fremskritt. Oppgaven var vanskelig; artilleri og riffelbrann regnet ned da mennene blandet med elementer av de 71. New York-frivillige langs tilstoppede veier utilstrekkelig for sa store tall. Pershing kunne gjore lite, men sitte pa hesten og rope ordrer til mennene. For a gjore saken verre, ble en observasjonsballong sendt opp ved siden av den fremadgaende kolonnen, tegnet ild og avslorte den amerikanske ruten for tiln rming. Den spanske konsentrert sin brann pa omradet rundt ballongen, hvis observator fortalte troppene under at spanskene brente pa dem. Pershing vurderte denne informasjonen apenbar og helt overflodig.

Pershing, sammen med tre andre offiserer fra brigaden, ble postet i en streambed hvor han demonterte for a bedre oppfordre mennene fremover. Stod i midje hoyt vann ledet han en skvadron etter den andre fremover gjennom eksploderende skall og intens Mauser-brann. Da han lop frem og tilbake med a bringe opp skvadroner, sa han General Joseph Wheeler, divisjonskommandoren og hans stab, montert pa hestene sine midt i Las Guamas Creek. Som Pershing hilste, landet et skall mellom de to mennene og drenket dem begge med vann. Wheeler returnerte saluten, rullet hesten sin rundt og dro.

Enemy brann intensivert og panikk folges som menn falt overalt. Til slutt, ved a fortsette a lope tilbake i jungelen, finne tapte grupper og lede dem fremover, klarte Pershing a komme tiende over bekken. Under handlingen ble han kontinuerlig utsatt for fiendens brann. En offiser som satte pris pa Pershings innsats for a organisere mennene under brann kommenterte «den galante Pershing. . . var sa kult som en bolle med sprukket is. »

Da divisjonsmennene ventet pa kanten av et skogkledd omrade under de to amerikanske malene, San Juan Hill og Kettle Hill, begynte de a ta mer brann. Spanske snikskyttere, i sin hoye stilling, hadde et klart skudd pa en cavalryman som stod. Ulykker montert, en halvtime gikk og fortsatt ingen ordre ankom til angrep. Til slutt bestemte loytnant Jules Ord den 71. august at han hadde nok. Shirtless, med bajonett i den ene handen og en pistol i den andre, ropte han til mennene sine: «Folg meg, vi kan ikke bli her.» Ordets ladning aktiverte Rough Riders og deler av det tiende for a bli med i angrepet. Pershing var forbauset og stolt over det han sa: «Hver offiser eller soldat i neste rang tok ansvaret for linjen eller gruppen umiddelbart i fronten eller baksiden og stoppet til ild ved hver god anledning, og tok rimelig fordel av dekning, hele kommandoen flyttet fremover sa rolig som om summen av kuler var humming av bier. Hvite regimenter, svarte regimenter, faste og grove ryttere, som representerer ungdom i Nord og Sor, kjempet med skulder til skulder, uvant av rase og farge, unmindful av enten befalt av tidligere konfoderal eller ikke, og oppmerksom pa bare deres vanlige plikt som amerikanere. »

Mennene vasset over San Juan-elven og sprang fremover, saktere bare oyeblikkelig med en piggsdrake, som de fleste valgte a klatre under. I forvirringen delte mennene fra 10-tallet seg mellom Ords 71. N.Y. som la opp San Juan Hill og Roosevelt’s Rough Riders angripende Kettle Hill. Pershing fant seg med Rough Riders, lop opp de utsatte bakkene til Kettle Hill. Det ble raskt tatt. I den siste pressen til toppen sa han spansken flykte i stillingene og dro til Santiago.

Pershing hadde en perfekt utsikt fra Kettle Hill i den pagaende kampen for San Juan Hill. Han skjonner hvor toft det var, og de andre mennene pa Kettle Hill, sprang fremover for a hjelpe. Der kjempet de mot den verste branden Wheeler, en borgerkrigs veteran, noensinne hadde sett. Til tross for fiendens salvos presset mennene fremover, assistert av en rettidig ankomst av noen Gatling-vapen som ble fremmet for angrepet. En kampskjell gikk opp langs den amerikanske linjen. Etter en siste, kort amerikansk artilleri sperret, gjorde troppene et siste slag mot toppen. Ord, med hjelp av 10. Cavalry, var den forste amerikaneren som kom til San Juan toppmote hvor han umiddelbart ble drept av fiendens brann.

Seieren var ikke uten sin pris. Dode og sarede menn la over hele bakken. Den tiende kavalleriet mistet halvparten av sine offiserer og tjue prosent av mennene sine. Pershing kom opp pa en saret offiser som spurte ham hvor darlig han var skadet. «Jeg vet ikke,» svarte Pershing, «men vi pisket dem, ikke sant?» Pershing var ogsa vitne til hans menns moralske karakter da han sa en buffalo soldat stoppe ved en groft fylt med spanske dode og skadede , loft forsiktig en sarende sjefs hode og gi ham de siste drapene vann fra hans kantine.

Selv om de er drevet fra hoydene i San Juan, hadde spansk ikke overgitt seg. Klokka 3:00 apnet deres artilleri igjen pa de amerikanske stillingene som smavapen brente opp. Mennene fra de tiende bemannet sine innlegg og ventet pa det forventede motangrepet, men ingen kom. Ved klokka 5:30 begynte avfyringen a losne seg. Like for daggry, kom tilgrensende utstyr og ammunisjon, men ingen mat til de sultne seierne. Nar solen steg opp, begynte spanskere a skyte pa alt som beveget seg. Nar en snikskyttekulde saret regimentets adjutant, fremmet oberst Baldwin Pershing inn i stillingen. Resten av dagen, mens begge sider handlet ild, sendte Pershing meldinger til forsiden og lop regimentet i Baldwins frav r. Betingelsene for mennene var elendige. Noen soldater dannet en bottebrigade fra de fremre grendene til et vannhull en kilometer bak. Frontline soldater rev av sine tunge ull skjorter i den varme luften, og soldater som hadde en enkel stekepanne og gaffel ble misunnelse av regimentet.

Kampene fortsatte inn i neste dag, men handlinger fra slagmarken hjerte de amerikanske soldatene. Klokka 9:00 pa 3. juli horte menn skarpere, tyngre eksplosjoner sor for Santiago. Det var vapen fra US Fleet som dirigerte den spanske marinen. Uten marinen kunne den spanske h ren ikke flykte eller overleve. General Shafter sendte en melding om vapenhvile gjennom til Santiago. Den spanske hadde frem til kl. 10.00 den 4. juli for a overgi seg for amerikansk bakken og flateartilleriet avskallet byen.

Under vapenhvilen fortsatte mennene fra de tiende a styrke sine stillinger. Mens mennene arbeidet, leste Pershing to meldinger til dem: en fra president McKinley og en fra general Nelson Miles, h rens generalstyrende, som commended dem. Miles sa han ville komme snart med forsterkninger. Mennene begejstret i Miles lofte. Kort tid etter begynte kubanske flyktninger fra byen, og hapet a unnslippe det forventede bombardementet, a krysse inn i de amerikanske linjene. Pershing ble flyttet til det han sa: «Det var et ynkelig syn; fra dagslys til mork, den elendige prosesjonen trooped forbi. Den uskyldiges lidelse er ikke minst av krigsgrusene. »

Tjenesten ble utvidet. Shafter holdt presset pa spansk mens hans menn fremmet sine belejringsgraver og levekarene ble forverret. Regntiden begynte a drenke menn og fylle grofter med vann. Enda verre, menn begynte a komme ned med malaria og gul feber. Pershing var ikke noe unntak. Snart var han plaget av malarialfeber, men dette bare bremset ham ned. Reiste tilbake til et forsyningsdepot, forfulgte Pershing seg for en vogn som ga ham midler til a bringe mennene sine mat, sengetoy, teltutstyr, medisinske forsyninger og kjokkenredskaper. Pershing var overalt a skaffe utstyr. Han besokte dokker, depoter og ethvert sted han trodde han kunne finne noen bekvemmeligheter for sine menn. Han gjorde en spesiell innsats for a hente personlig bagasje til frontlinjemenn.

Den 10. juli, uten spansk overgivelse, endte vapenhvilen og Santiago kom i brann. Snart begynte returbrannen fra spanske vapen a falme. De spanske myndighetene skjonte snart at situasjonen i Santiago var haplos, og den 17. juli 1898 overgav byen. Etter overgivelsesseremoniene mellom Generals Shafter og Jose Toral, ble de amerikanske troppene trukket opp i en linje langs sine seks miles av grofter for a oppleve at stjernene og stripene okte over guvernorens palass i Santiago. Klokka 12.00 klarte en hurrarop fra de amerikanske linjene som artilleri bommen en salute. Kampanjen var over.

Kaptein John J. Pershing i 1902.

1LT John Pershing hadde utmerket seg i sin rolle under den cubanske kampanjen. Han ledet tropper, fylte inn for fallne offiserer, braved fiendens ild og holdt sine menn godt til stede. Offiserer som var vitne til hans handlinger var raske til a prise. Oberst Baldwin, hans regimentalkommandant, skrev Pershing: «Du gjorde noe hoyt rustling, og hvis du ikke hadde det, ville vi ha sultet. . . Jeg har v rt gjennom mange kamper og gjennom borgerkrigen, men pa mine egne ord var du den kuleste og modigste mannen jeg noen gang sa i brann i livet mitt og utfort dine ordrer til brevet, uansett hvor det kalte deg. Men den storste berommelsen Pershing mottok kom fra brigadgeneral Leonard Wood, nyutnevnt milit rguvernor i Santiago, som skrev assisterende sekret r for krig Meiklejohn of Pershings prestasjoner. Brevet ble sendt til president McKinley som skrev pa det: «Utnevne en major, hvis det er ledig stilling.» I lopet av syv dagers cruise, reflekterte Pershing pa det han l rte. Han hadde funnet kampsituasjonen til amerikanske soldater utmerket, selv blant frivillige. Sa lenge mennene beveget seg, steg deres selvtillit til ro; sloth og sykdom satt bare nar troppene stoppet. A holde sammen enheter i stedet for a dele dem opp bidro ogsa til a opprettholde esprit de corps. Pershing innsa ogsa at vapen matte oppgraderes for a inkludere roykfrie rifler og artilleri; og gamle kommandorer matte byttes ut med yngre, mer smidige menn. Det storste problemet mot h ren var imidlertid forsyning. Hvis h ren ikke kunne holde forsyninger fremover, kunne det ikke lykkes i kamp. Han ble klar over at avhengighet av sivilt personale, som manglet den kompetansen som trengs i krigstid, var h rens storste problem. «Gode kommiss rer og kvartormester sergeanter eller clerks ville ha v rt uendelig bedre og mer fortjent.» Leksjoner Pershing l rt under den spanske amerikanske krigen var uvurderlig. Han ville trekke pa dem to tiar senere da han ledet den storste utenlandske amerikanske h ren til kamp pa frankrike.


Hi! Do you want to play in the most popular casino? We gathered it for you. Click here now!